Effectivement, l'UE l'a fait : les voitures électriques en provenance de Chine seront désormais soumises à des droits de douane punitifs pouvant aller jusqu'à 38,1%. Le pourcentage exact varie toutefois d'un constructeur à l'autre.

BYD est soumis à la pénalité la plus faible (17,4%), Geely à une pénalité de 20% et le groupe public SAIC à une pénalité de 38,1%, rapportent le Frankfurter Allgemeine Zeitung et Reuters. Ces trois groupes font partie de l'échantillon d'entreprises pour lesquelles l'UE recherche depuis l'automne 2023 des subventions qui faussent la concurrence.

Mais des droits plus élevés seront également appliqués à d'autres producteurs que les trois cités : les entreprises qui ont coopéré à l'enquête de l'UE seront soumises à une pénalité de 21%, les entreprises non coopératives à une pénalité de 38,1%. Les droits de douane mentionnés s'ajoutent aux droits d'importation actuels d'un montant uniforme de 10 pour cent, selon un document de la Commission européenne. Les droits de douane atteindront ainsi jusqu'à 48,1%.

Document de la Commission européenne sur le niveau des droits et les sociétés ayant coopéré

Un document relatif à l'enquête de l'UE (voir téléchargement ci-dessus) dresse la liste détaillée des entreprises concernées. Il en ressort que les pénalités imposées correspondent exactement aux subventions que le groupe en question est censé recevoir. Le document mentionne également les entreprises qui ont coopéré à l'enquête. 

Groupe Pénalité douanière Total des droits de douane
BYD 17,4% 27,4%
Geely 20,0% 30,0%
SAIC 38,1% 48,1%
Entreprises coopérantes, u.a. Aiways, BMW Brilliance Automotive, Chery,  Dongfeng incl. Voyah, FAW, Great Wall, Leapmotor, Nio, Xpeng 21,0% 31,0%
Autre 38,1% 48,1%

Tesla n'est pas spécifiquement mentionné dans le document, mais selon les médias, le constructeur automobile américain, qui produit à Shanghai, devrait payer dans un premier temps 21% de droits de douane, mais peut demander un droit de douane inférieur. Les documents ne précisent pas directement si Volvo, en tant que filiale de Geely, est également concernée (l'EX30 est construite en Chine). Il en va de même pour la procédure concernant Smart, qui est une coentreprise entre Mercedes et Geely. Nous ne savons pas non plus comment on procède par exemple chez Cupra/VW ou Dacia, qui produisent tous deux en Chine pour l'Europe.

Parmi les marques ou groupes occidentaux quantitativement les plus importants qui produisent en Chine pour le marché mondial, on trouve Tesla (Model 3 et Y), Dacia (Spring) et BMW (BMW iX3, Mini Cooper, Mini Aceman).

Les droits de douane doivent entrer en vigueur le 4 juillet ; ils seront alors perçus provisoirement sous la forme d'une garantie. Ils ne seront introduits définitivement que lorsque le Conseil européen (c'est-à-dire les gouvernements) aura confirmé cette mesure. Tout cela n'aura lieu que si l'UE et la Chine ne parviennent pas à un accord négocié.

Le gouvernement chinois a critiqué cette mesure, la qualifiant de protectionnisme et affirmant qu'elle était contraire aux règles du commerce international et que l'UE se faisait du tort à elle-même. Hier mardi, le gouvernement chinois a déclaré qu'il ne resterait pas les bras croisés et qu'il protégerait ses intérêts.

L'industrie automobile allemande s'était déjà montrée critique à l'égard des augmentations des droits de douane. Pour le groupe VW, BMW et Mercedes, la Chine fait partie des plus grands marchés. Si, en contrepartie des droits de douane de l'UE, la Chine augmente à son tour ses droits de douane, cela nuirait à ces groupes.

En ce qui concerne d'éventuelles contre-mesures, la chambre de commerce chinoise a récemment averti que la Chine pourrait imposer des droits de douane de 25% sur les véhicules importés équipés de gros moteurs à combustion. Les constructeurs allemands en seraient fortement affectés. Entre-temps, un rapport de Reuters indique que la Chine pourrait répondre en imposant des droits de douane sur les importations de spiritueux en provenance de l'UE.

La décision de l'UE fait suite à l'augmentation des droits de douane imposée en avril par le gouvernement américain sur les voitures électriques chinoises. Là aussi, des subventions publiques avaient été invoquées pour justifier ces mesures.

En Allemagne, les voitures électriques de marques chinoises ne représentent toujours qu'une petite fraction du marché global. Toutefois, MG, une marque chinoise, s'est récemment hissée pour la première fois dans le top 10 des fournisseurs de BEV en Allemagne. BYD ne vend pour l'instant que de petites quantités, mais prévoit de construire sa propre usine en Hongrie.

Des rumeurs ont récemment circulé selon lesquelles Volvo pourrait transférer sa production de voitures électriques de Chine en Belgique. Un porte-parole de l'entreprise nous a toutefois déclaré que cela ne serait pas possible du jour au lendemain. Tout d'abord, l'usine de Gand devrait être réaménagée pour l'EX30 et d'autres batteries seraient nécessaires. De plus, les fournisseurs situés à proximité des usines devraient également déménager. Deuxièmement, il pense qu'il faut tenir compte du fait que Volvo vend aussi des véhicules en Chine. Mais Volvo veut de toute façon construire l'EX30 à Gand à partir de 2025.

En conclusion

Les droits de douane contre les voitures électriques provenant d'autres pays ne font que rendre les véhicules encore plus chers pour la clientèle. De plus, l'industrie automobile allemande s'y oppose, elle ne veut pas être protégée. Dans l'ensemble, la proposition de l'UE sent le protectionnisme. Dans l'intérêt de l'électromobilité, il faut espérer que les belligérants en Chine et en Europe parviennent à un accord.

Notre photo de couverture montre un bateau de transport de voitures de BYD.