L'infrastructure de recharge des véhicules électriques s'est développée. Plusieurs cas de vandalisme sur des stations de recharge ont été signalés. Dans des villes comme Seattle, Reno, Houston et Minneapolis, des voleurs ont coupé des câbles de recharge à la recherche de cuivre, s'attaquant aussi bien aux superchargeurs Tesla qu'aux chargeurs de niveau 2 dans des entreprises locales et même chez des particuliers. Des vidéos ont montré que certains voleurs sont tellement désireux de couper les câbles de recharge qu'ils les coupent même en cours d'utilisation.

Les chargeurs de véhicules électriques gèrent une quantité impressionnante d'électricité

Les véhicules électriques sont dotés d'énormes batteries. Pour les recharger, il faut envoyer une grande quantité d'énergie dans le câble de recharge, et ce relativement rapidement.

Ford estime qu'un F-150 Lightning en pleine charge peut renvoyer suffisamment d'énergie pour faire fonctionner une maison typique à plein régime pendant trois jours. Un chargeur de niveau 2 peut reconstituer cette puissance en une nuit. Même sans charge particulièrement rapide, un chargeur rapide DC fournit suffisamment de jus pour recharger à 80 % la batterie de 131 kWh d'un F-150 Lighting en moins de 40 minutes.

La quantité d'électricité contenue dans un chargeur de VE est plus que suffisante pour être mortelle

Les estimations varient quant à la quantité d'électricité nécessaire pour tuer une personne. Mais on peut affirmer sans risque qu'un câble de recharge de VE la dépasse largement. Ce n'est pas pour rien que les chargeurs de VE portent des avertissements déconseillant l'utilisation de cordons effilochés ou endommagés.

Selon TradeSafe, une tension inférieure à 50 V est généralement considérée comme sûre. Un chargeur de niveau 2 fonctionne à 240 V. Un chargeur rapide à courant continu peut fonctionner jusqu'à 1 000 V, bien au-delà des 500 V requis pour être considéré comme une « haute tension ». Le courant est également un facteur. Un courant de 100 mA suffit à provoquer une fibrillation ventriculaire fatale et un arrêt respiratoire. Un simple chargeur domestique de VE peut utiliser un courant de 48 A. Un chargeur rapide à courant continu peut utiliser plus de 100 mA. 

Voici ce à quoi ressemble la coupe d'un câble de suralimentation en cours d'utilisation (source Threads @vantazach):

 

En coupant un câble de recharge de VE en cours d'utilisation, on risque de rencontrer une quantité fatale d'électricité. Bien qu'un câble de recharge hors d'usage ne devrait pas transporter d'électricité, les dysfonctionnements des chargeurs de VE ne sont pas rares.

Clipper les câbles de recharge des véhicules électriques représente un risque énorme 

À l'heure où nous écrivons ces lignes, le prix officiel du cuivre est de 4,56 dollars (4,19 euros) la livre. On peut supposer que les ferrailleurs qui cherchent à revendre le cuivre demandent moins que cela. Selon Recycling Today, un câble de recharge pour VE contient environ 2,2 livres de cuivre. Même au prix officiel, cela représente un peu plus de 10 dollars (9,19 euros) de cuivre. Un traitement est nécessaire pour retirer le cuivre et faire en sorte qu'il n'ait pas l'air d'avoir été volé. Le transport peut nécessiter plusieurs litres d'essence.