Les voitures chinoises se répandent rapidement. Nous le voyons en France, en Europe et sur de nombreux autres marchés dans le monde, y compris en Amérique. L’arrivée des voitures électriques chinoises à bas prix aux Etats-Unis via le Mexique suscite de nombreuses discussions outre-Atlantique et les constructeurs américains sont très inquiets.

Les grands groupes exercent une forte pression sur les responsables américains et ont également exhorté le Mexique à tenir à distance la concurrence chinoise, une mesure visant à sauvegarder l'immense industrie automobile américaine présente dans ce pays. Les fruits de ces efforts diplomatiques ont conduit le Mexique à s’aligner sur les États-Unis et à rejeter les véhicules électriques chinois à bas prix.

Pas d'incitations pour les Chinois

Lors d'une réunion avec les constructeurs automobiles chinois en janvier, les responsables mexicains ont déclaré que le pays s'abstiendrait d'accorder des incitations aux constructeurs automobiles chinois.

Les sources, qui ont préféré garder l'anonymat, ont déclaré à Reuters que le pays suspendrait toutes les discussions futures avec elles. Depuis lors, les responsables mexicains n’ont rencontré aucun constructeur automobile chinois. Le Bureau du représentant commercial des États-Unis (USTR) aurait exhorté le Mexique à limiter les investissements chinois.

Un responsable de l'USTR a déclaré que l'accord États-Unis-Mexique-Canada (USMCA), conçu pour favoriser le libre-échange en Amérique du Nord, n'était pas censé constituer un échappatoire que les constructeurs automobiles chinois pourraient exploiter.

La nouvelle intervient après que des représentants des ministères mexicains de l'Économie et des Relations extérieures se soient rendus à Washington DC pour rencontrer des responsables américains dans le cadre de discussions de haut niveau. L'USTR n'a pas répondu à la demande de commentaires d'InsideEVs au moment de la publication.

Les constructeurs chinois visent l'Amérique du Sud

Une vingtaine de constructeurs automobiles chinois sont déjà présents au Mexique, dont BYD qui vend des modèles tels que la Dolphin Mini, le Yuan Plus et la Han EV. Cependant, ce sont des importations en provenance de Chine, il n’y a pas encore d’usines chinoises sur le sol mexicain.

Selon Reuters, BYD recherche des incitations de l'État pour construire une usine, même si ces fonds sont nettement inférieurs au financement fédéral. 

En décembre dernier, Nuevo Leon a approuvé 153 millions de dollars d'incitations pour une usine Tesla. Malgré l'obtention de tous les permis nécessaires fin 2023, l'usine Tesla au Mexique a été confrontée à certains retards, le PDG Elon Musk a attribué ce retard à l'intégration de technologies de fabrication avancées. Mais la construction de la Gigafactory mexicaine a commencé en mars, selon l'agence de presse locale Milenio, qui citait les commentaires du gouverneur de Nuevo Leon, Samuel Garcia Sepulveda.

Cela devrait alléger la pression sur les constructeurs automobiles américains, dans la mesure où la possibilité pour les constructeurs automobiles chinois de contourner les droits de douane a probablement diminué. Mais les répercussions sur le marché intérieur mexicain et sur l’Amérique latine en général ne sont pas encore visibles.

Toutefois, des pays comme l’Argentine, le Brésil et le Chili constituent également des destinations attractives pour les constructeurs automobiles chinois. Ces pays les ont accueillis à bras ouverts : des marques comme Chery Auto ont déjà annoncé la construction d'une usine en Argentine d'une valeur de plusieurs centaines de millions de dollars.

Cela dit, avec le ralentissement de la demande de véhicules électriques dans l’ensemble de l’industrie et l’urgence d’introduire des véhicules électriques abordables pour lutter contre les émissions liées au réchauffement de la planète, le Mexique limitant les investissements chinois ne devrait pas être une raison pour que les fabricants américains baissent la garde.