Si vous êtes un Américain qui a voyagé en Europe ou en Amérique latine, vous avez peut-être remarqué des voitures de la marque SEAT de Volkswagen. Autrefois constructeur automobile indépendant basé en Espagne, SEAT a passé des années à fabriquer des versions plus élégantes, parfois à des prix plus compétitifs, des voitures de Volkswagen, ce qui lui a valu un succès dans de nombreuses régions du monde. À tel point que SEAT a séparé l'un de ses modèles les plus populaires, Cupra, pour en faire une marque autonome, sportive et axée sur les véhicules électriques en 2018. Les voitures Cupra ont l'air beaucoup plus agressives que la VW moyenne, mais jusqu'à présent, les États-Unis n'ont pas eu droit à cet amour.

Cela va changer dans quelques années. Lors de la conférence de presse annuelle de SEAT qui s'est tenue cette semaine à Barcelone, Wayne Griffiths, PDG des deux marques, a annoncé que Cupra ferait ses débuts aux États-Unis d'ici la fin de la décennie avec deux nouveaux SUV entièrement électriques.

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Le groupe Volkswagen veut conquérir l'Amérique à grande échelle

La marque Cupra de SEAT, ainsi que la nouvelle marque Scout Motors, représentent les grandes ambitions du groupe Volkswagen en Amérique en matière de véhicules électriques. Le conglomérat est énorme dans le reste du monde mais a longtemps lutté pour obtenir le même niveau de succès aux États-Unis que d'autres "importations" comme Toyota et Honda.

"Nous voulons tirer parti de notre succès exceptionnel sur les marchés étrangers", a déclaré M. Griffiths. Mais lorsque nous disons "plus grand", nous parlons des États-Unis d'Amérique.

M. Griffiths a indiqué que la société étudiait depuis un certain temps la possibilité de s'implanter aux États-Unis, car elle cherche à renforcer sa présence à l'échelle mondiale. C'est désormais officiel. "Nous savons qu'il s'agit d'être bien préparé et de bien faire les choses si l'on veut aller aux États-Unis. Après avoir testé la marque, nous savons que nos voitures refléteront ce que les clients recherchent".

Galerie: Cupra Formentor VZ5

M. Griffiths a indiqué que l'entreprise prévoyait de commencer par une version électrique du crossover Formentor, ainsi qu'un SUV électrique "plus grand" dont le nom n'a pas encore été dévoilé (il semble que l'entreprise connaisse vraiment le marché américain). (Les voitures seront construites dans les usines nord-américaines de Volkswagen, y compris au Mexique, ce qui devrait leur permettre de bénéficier de crédits d'impôt pour les véhicules électriques.

Il a ajouté que Cupra se lancera dans des États clés et semble se concentrer sur les deux côtes et la Sun Belt. En ce qui concerne les ventes, Cupra a peut-être quelque chose d'intéressant à proposer. "Cela se fera par le biais d'un nouveau modèle de distribution", a-t-il déclaré, sans donner plus de détails.

Cupra USA Announcement

Il s'agit d'une initiative fascinante de la part du Groupe Volkswagen, en particulier en ce qui concerne la partie de l'équation relative au "nouveau modèle de distribution". Il est possible que Cupra se lance dans une forme de vente directe au consommateur comme Tesla ou Rivian, ou dans un nouveau système hybride qui pourrait fonctionner avec certains concessionnaires établis. Il reste à voir comment les différents concessionnaires de VW en Amérique réagiront, mais les constructeurs automobiles expérimentent partout de nouvelles façons d'amener les voitures aux clients, y compris (dans certains cas) lorsque les concessionnaires rechignent à vendre des VE.

Mais cette décision s'inscrit également dans le cadre de l'orientation plus agressive du groupe VW vers le marché américain. Si ses marques dominent le marché mondial, et si Porsche et Audi sont à la fois emblématiques et rentables ici, le groupe VW dans son ensemble n'a pas l'immense présence qu'il a en Europe et dans d'autres régions. C'est l'une des principales raisons pour lesquelles il lance la nouvelle marque de camions électriques Scout Motors, avec sa propre usine en Caroline du Sud. L'ajout de Cupra à ce mélange, avec un accent sur les véhicules électriques, ne fera que renforcer les choses ici.

InsideEVs a contacté le groupe VW pour plus d'informations et nous mettrons à jour si nous en apprenons davantage.

Contacter l'auteur : patrick.george@insideevs.com