Tesla vendra 2,3 millions de voitures en 2024. La Corée du Sud contribuera probablement en partie à l'obtention de ce résultat historique. Mais en janvier, Elon Musk et consorts n'ont vendu qu'une seule voiture dans le pays asiatique. C'est exact : une seule. Pour mémoire, il s'agissait d'une Model Y.

C'est ce qu'affirme Kaida, l'association coréenne des importateurs et distributeurs automobiles, qui a fait état de l'effondrement du marché de la marque américaine. Ce n'est pas nouveau, en juillet 2022, elle n'a pas vendu une seule voiture, mais cela fait réagir. Comment se fait-il que Tesla n'ait vendu qu'une seule voiture dans tout le pays ? Il y a plusieurs raisons.

Incitations anti-Chine

Commençons par un chiffre. En décembre 2023, Tesla avait vendu 1 022 voitures en Corée du Sud. Ce n'est pas un chiffre extraordinaire, mais c'est un résultat "normal". En janvier, il s'en est vendu 1 021 de moins. La cause principale est l'arrêt des incitations. Ceux de 2023 ont été arrêtés fin décembre, ceux de 2024 reviendront en février. Les automobilistes sont donc prêts à attendre un mois pour obtenir une voiture à de meilleures conditions.

  • Tesla vendues en Corée du Sud en décembre 2023 : 1 022
  • Tesla vendues en Corée du Sud en janvier 2024 : 1
Tesla Model Y in Quicksilver: L'esterno

La Tesla Model Y dans la nouvelle couleur gris foncé métallisé.

Ouvrons une parenthèse. Les nouvelles incitations auront des règles différentes. Apparemment, la Corée du Sud va fortement réduire les crédits d'impôt accordés pour l'achat de voitures électriques avec des batteries à faible densité énergétique. Cette décision peut sembler étrange, mais elle répond à un objectif clair : Elle porte préjudice aux fabricants chinois de batteries. En effet, ce sont les entreprises du Dragon qui sont les principaux producteurs de batteries bon marché, telles que les batteries lithium-fer-phosphate, dont on sait qu'elles ont une densité inférieure à celle des batteries lithium-ion dotées de la chimie "traditionnelle" nickel-manganèse-cobalt.

Les nouvelles mesures d'incitation coréennes en faveur des voitures électriques protégeront d'une part les fabricants nationaux tels que Samsung, SK On ou LG Energy Solution, mais nuiront également non seulement à CATL ou BYD, mais aussi aux voitures qui utilisent ces batteries LFP. Comme Tesla, qui les utilise sur ses modèles d'entrée de gamme Model 3 et Model Y. Fermons la parenthèse.

CATL al Salone di Shanghai

Une cellule prismatique avec la chimie LFP de CATL

Tesla n'est pas le seul à être en crise

Tesla n'a pas été la seule victime de ce "janvier noir". La Corée du Sud n'a jamais eu beaucoup de fascination pour les voitures zéro émission et historiquement les ventes ont toujours été faibles. Mais au cours du premier mois de 2024, comme l'indique le site de la société de recherche Carisyou, basée à Séoul, les volumes ont chuté de 80 % par rapport à décembre 2023. 

Outre l'effet des "nouvelles incitations", le pays est frappé par une forte inflation, qui génère des taux d'intérêt élevés. Bref, l'achat d'une voiture électrique devient de plus en plus cher. À cela s'ajoutent les problèmes liés à l'insuffisance de l'infrastructure de recharge publique et les craintes habituelles en matière de sécurité et d'incendie. Tous ces éléments ont un impact négatif sur le marché.

Lee Hang-Koo, directeur de l'Institut de technologie de convergence automobile de Jeonbuk, a déclaré :

"La plupart des Coréens qui voulaient une voiture électrique l'ont déjà achetée. Pour convaincre les autres, nous avons besoin de conditions favorables, que nous ne trouvons pas pour l'instant. Quant à Tesla, le fait que nombre de ses voitures soient construites en Chine n'est pas du goût des conducteurs locaux."

Hyundai Ioniq 5 e Ioniq 6 alla stazione Tesla Supercharger di San Clemente, California

Deux voitures électriques coréennes (Ioniq 5 et Ioniq 6) en train de charger à un superchargeur Tesla.

Une année difficile pour la voiture électrique

À quoi faut-il s'attendre ? Tesla fait ses chiffres ailleurs. En février, ou lorsque les nouvelles incitations seront disponibles, il sera facile de voir les volumes revenir à leurs niveaux habituels. Mais la voiture électrique, indépendamment de la Corée du Sud, n'a pas la vie facile.

En 2024, les ventes de voitures électriques progresseront avec peu de vigueur. Sur certains marchés, comme l'Allemagne, on craint même un retournement historique. Les constructeurs revoient leurs plans de transition. La route de l'avenir est tracée. Mais l'emprunter de la meilleure façon possible est une toute autre affaire.

Galerie: Tesla Model Y (2023)