En ayant installé un lecteur RFID dans la voie des stands lors des essais de l'E-Prix de Portland, DS Penske a été reconnu coupable d'avoir obtenu un "avantage énorme et déloyal" selon les commissaires. L'équipe a écopé d'une amende tandis que ses pilotes, Jean-Éric Vergne et Stoffel Vandoorne, ont dû prendre le départ de la course au fond du classement.

Vergne avait indiqué sur les réseaux sociaux que le système de DS Penske servait "simplement à lire le numéro de série des pneus" des rivaux. "Quelque chose que n'importe quelle équipe peut faire (et fait sûrement) en prenant des photos", avait-il ajouté.

Après la course, conclue respectivement aux 11e et 12e places pour Vergne et Vandoorne, le pilote français a fait d'autres commentaires sur les réseaux sociaux, cette fois-ci pour critiquer la décision, en particulier en ce qui concerne la formulation des constatations des commissaires : toute référence aux pneus avait été supprimée et il était uniquement indiqué que DS Penske avait été en mesure de "récolter des données en direct de toutes les voitures".

Avant le double E-Prix de Rome, qui se tient ce week-end, la FIA a tenu une audience et a jugé que Vergne avait enfreint l'Article 12.2.1c), f), k) du Code Sportif International pour "mauvais comportement envers les officiels et la FIA". Vergne s'est vu infliger une amende de 3000 € avec sursis. Une autre sanction avant la fin de la saison obligera le double champion de Formule E à payer cette amende.

Le communiqué de la FIA précise : "Lors de l'audience, le pilote a déclaré que certains des mots écrits dans la presse n'ont pas été prononcés par lui. Il a reconnu que certains commentaires qu'il a réellement prononcés n'ont pas été respectueux des commissaires et de la FIA."

Il a cependant été ajouté que Vergne "respectait pleinement le travail des commissaires et de la FIA".