Non, il n'y a pas d'alternative à l'électrique. Markus Schafer, directeur technique de Mercedes-Benz, est confiant lorsqu'il décrit la direction claire tracée à Stuttgart sur la transition énergétique des voitures . Interviewé au Musée Rodin à l'occasion de la présentation internationale de l'EQE SUV, le membre du conseil d'administration de Mercedes exclut l'hydrogène et le carburant synthétique pour les voitures de demain.

Leur développement, ajoute M. Schafer, "nécessiterait de nouveaux investissements dans des technologies qui sont de toute façon moins efficaces appliquées aux voitures. Ce n'est pas le meilleur choix", répète-t-il.

Mercedes-Benz a investi 7 milliards d'euros dans la recherche et le développement pour optimiser les performances des batteries et les architectures à venir afin d'augmenter sensiblement l'autonomie et de réduire les temps de recharge.

Nouvelle plateforme à venir

Tout aussi crûment, le CTO confirme que l'entreprise sera prête pour le départ des moteurs à combustion interne en Europe en 2035. D'ici 2027 déjà, une partie des moteurs traditionnels sera abandonnée, en tenant compte toutefois du fait que dans certaines régions du monde, notamment aux États-Unis, la situation réglementaire est différente. Néanmoins, 2039 est la date à laquelle l'Étoile devrait dire adieu, partout et une fois pour toutes, aux moteurs à essence et diesel.

Mercedes EQE SUV

Une nouvelle plateforme électrique modulaire baptisée MMA est en route, destinée à des voitures plus compactes que celles lancées jusqu'à présent et basées sur la plateforme EVA, à savoir les EQS et EQE. Et si aujourd'hui la consommation moyenne est de 16 kWh/100 km, avec cette nouvelle architecture, elle sera de 11-12 kWh/100 km, ce qui améliore considérablement l'autonomie. "Nous sommes les meilleurs en matière d'efficacité énergétique et personne ne nous battra à l'avenir", conclut M. Schaefer, affichant une grande confiance.

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L'EQE SUV est un modèle crucial

Contrairement à la berline et à l'EQS SUV, qui vise une niche spécifique du marché du luxe, et à la berline EQE, le nouvel EQE SUV vise à atteindre un public plus diversifié, composé de professionnels et de familles à la recherche d'une voiture électrique polyvalente.

Des dimensions généreuses mais pas excessives (par rapport aux autres EQ haut de gamme), une technologie avancée et une autonomie d'environ 450 à 550 km WLTP selon la version, sont les ingrédients qui pourraient faire de l'EQE un succès.

Mercedes EQE SUV

Et lorsqu'on lui demande pourquoi l'architecture prévoit une tension de 400 V au lieu des 800 V des autres fabricants, Schafer répond avec confiance : "Nos clients tiennent à ce que la vitesse de charge soit rapide et constante. Quel est l'intérêt d'une pointe maximale de plus de 200 kW si la puissance de charge chute immédiatement après ?".

"Le Mondial de l'Auto ? Nous avons décidé de ne pas y assister"

L'EQE SUV a été dévoilé à Paris, juste la veille de l'ouverture du Mondial de l'Auto, mais en dehors du périmètre du salon. Pour Schafer, les salons automobiles ne sont pas morts. C'est simplement que Mercedes évalue de temps à autre le bon dosage de la participation aux événements et expérimente différentes formules hybrides. En effet, il n'y a toujours pas d'inscription au salon de l'automobile de Genève 2023 ou plutôt à son spin-off qui se tiendra au Qatar, tandis que la Star ne manquera pas le prochain salon de Munich 2023.