Le monde de la voiture électrique est animé par deux courants opposés. D'un côté, il y a les constructeurs automobiles, qui font pression pour que les modèles à émission zéro soient dotés de batteries de plus en plus grandes et d'une autonomie de plus en plus grande afin d'atténuer l'angoisse des conducteurs.

D'un autre côté, il y a les fabricants de batteries, qui sont déjà passés à autre chose et se concentrent sur la fabrication de batteries toujours plus petites et plus légères. La batterie du futur sera bon marché, peu encombrante, durable et à recharge ultra-rapide, et rendra les batteries actuelles tout à fait obsolètes.

Parier sur les infrastructures

Le fait est que dans quelques années, s'il n'y a pas de mauvaises surprises, les stations de recharge seront répandues. Il y aura surtout une croissance des stations à charge rapide. Sur la base de cette prédiction, les fabricants de batteries cherchent à concevoir des batteries qui se rechargent extrêmement rapidement, nécessitant le même temps que pour faire le plein d'essence.

Pour atteindre ces objectifs, des matériaux tels que le silicium combiné au carbone, au tungstène ou au niobium sont déjà expérimentés. L'objectif est d'augmenter la densité d'énergie et la vitesse de recharge, de manière à réduire considérablement la taille des accumulateurs et à abaisser ainsi le prix de ce qui est actuellement le composant le plus cher d'une voiture à émission zéro.

 

Ce que fait la Chine, ce que font les autres

Sai Shivareddy, PDG de la start-up Nyobolt, qui étudie de nouveaux matériaux pour les anodes (principalement le niobium), a déclaré : "Au départ, les personnes qui achetaient une voiture électrique voulaient des batteries énormes et une grande autonomie parce qu'elles pouvaient se le permettre. Mais à l'avenir, avec des packs de batteries plus petits, les prix vont beaucoup baisser et nous pourrons donner à de nombreuses personnes la possibilité d'acheter une voiture à zéro émission. Ces automobilistes veulent une voiture abordable qui peut se recharger en cinq minutes".

Shivareddy, à Reuters, a expliqué comment la Chine est très en retard sur ce point. Il s'agit du premier pays producteur au monde et, avec des géants comme CATL et autres, il reste concentré sur la production traditionnelle de batteries. Non pas qu'elle n'étudie pas les nouvelles technologies, mais pour les véhicules électriques à bas prix, elle choisit encore des packs de batteries datés aux performances modestes.

En Occident, les choses sont différentes. De nombreuses start-ups travaillent sur des accumulateurs de nouvelle génération et veulent dicter le rythme du changement. Outre Nyobolt, il y a aussi, par exemple, Echion Technologies et Group14 Technologies aux États-Unis, qui travaillent sur de nouveaux matériaux d'électrode pour augmenter la vitesse de charge. L'entreprise israélienne StoreDot et l'entreprise californienne Enevate font de même.