Le prix du nickel a atteint son niveau le plus élevé depuis plus de 11 ans en raison de la demande croissante combinée à une pénurie de stocks. Mais ce n'est pas tout. Le prix de référence du trimestre à la Bourse des métaux de Londres a atteint 23 565 $ la tonne, soit une hausse de 1,8 % par rapport au trimestre précédent. 

Sur le Shanghai Futures Exchange, où sont négociés les contrats à terme sur les métaux non ferreux, le stock de nickel le plus négocié a atteint un record de 176 280 yuans, soit 27 796,52 dollars la tonne. Une tendance qui fait l'objet d'une attention particulière, notamment en relation avec ce qui se passe à la frontière entre la Russie et l'Ukraine. Et pour ses répercussions sur le monde des voitures électriques

Demande en hausse, stocks en baisse

Le nickel n'est pas principalement utilisé dans les batteries mais dans la production d'acier inoxydable, mais ses propriétés en ont fait un métal indispensable à la mobilité électrique également.

L'analyste Daniel Briesemann de Commerzbank note que deux facteurs ont conduit à ce nouveau record : "D'une part, la hausse des prix découle de la perspective d'une demande toujours croissante de batteries, tandis que d'autre part, il y a des inquiétudes quant à l'offre, qui pourrait faire l'objet d'une nouvelle contraction". C'est dans ce contexte que la crise géopolitique est particulièrement pertinente.

 

Les stocks de nickel calculés par le London Metal Exchange sont en effet les plus bas depuis 2019 : ils s'établissent à 94 830 tonnes contre 264 606 tonnes en avril 2021. Les actions de Shanghai présentent également une image similaire. Pire que cela, c'était seulement en août de l'année dernière.

Mais les problèmes ne s'arrêtent pas là. Goldman Sachs a estimé les stocks de nickel à un niveau inférieur aux prévisions précédentes. Alors qu'en août 2021, elle prévoyait un déficit de 13 000 tonnes, elle parle maintenant de valeurs d'environ 30 000 tonnes : presque trois fois plus. Les fabricants seront-ils en mesure de réagir à temps?

 

Et puis il y a la Russie...

L'armée russe continue de se déplacer autour de la frontière et d'éventuelles opérations navales sont également examinées avec appréhension. Inutile de dire que, face à cette partie d'échecs extrêmement délicate, l'Europe et les États-Unis brandissent déjà la menace de sanctions sévères contre Moscou. Des sanctions qui, comme le suggère Reuters , finiraient inévitablement par concerner le nickel, le métal dont la Russie est l'un des premiers producteurs mondiaux.

Le risque géopolitique a déjà commencé à être pris en compte. L'espoir, bien sûr, est que le scénario ne s'aggrave pas et que l'escalade des tensions s'apaise. Et pas seulement pour le nickel.