C'était en 2017 et Tesla traversait l'une des périodes les plus sombres de son histoire. Le projet Model 3, avec lequel Elon Musk et ses associés voulaient augmenter les volumes et mettre la voiture électrique à la portée du plus grand nombre, s'est transformé, selon le PDG lui-même, en enfer.

Avec une production à organiser et des liquidités au plus bas, la société a frôlé la faillite à plusieurs reprises. "Nous étions à un mois de porter les comptes devant les tribunaux", s'est rappelé Musk plus tard.

Si l'on considère la valeur des actions, 2017 n'a pas été si mauvaise. Au début du mois de janvier, le prix dépassait à peine 200 dollars et au milieu de l'année, il avait presque doublé (360 dollars le 30/06). La bourse récompensait une entreprise qui avait un plan ambitieux, même si d'énormes efforts étaient faits pour le réaliser. Puis le Model 3 est arrivé : c'est un succès, et les actions de Tesla ont littéralement explosé. Mais revenons sur les principales étapes de cet incroyable parcours du titre à Wall Street, qui a conduit l'entreprise à franchir la barre des 1000 milliards ce 25 octobre 2021.

L'effet Model S

Tesla a été cotée à la bourse de New York le 29 juin 2010. Les actions ont été vendues à un prix initial de 17 dollars et sont restées au même niveau pendant un certain temps. Au printemps 2013, les actions ont dépassé pour la première fois les 50 dollars et ont atteint peu après les 100 dollars. Cette hausse s'explique par le succès de la Model S, dévoilée à l'été 2012 et immédiatement devenue très populaire.

La Model S est une voiture chère et de niche, mais elle est la preuve concrète que Tesla, après l'"expérience Roadster" dérivée de la Lotus Elise, possède les compétences et les connaissances nécessaires pour fabriquer des voitures électriques à partir de rien.

Elon Musk Model S
Elon Musk devant une Tesla Model S

Entre le Model X et l'Autopilot

Avec la Model S sur le marché et l'annonce du SUV Model X, l'année 2013 commence bien pour Tesla. Ses actions ont fait un second bond et, à la fin de l'année, elles dépassaient les 200 dollars. L'entreprise consolide sa présence sur le marché américain, étend son réseau de production et produit des voitures différentes de toutes les autres, non seulement parce qu'elles sont électriques, mais aussi parce qu'elles sont équipées de logiciels particulièrement avancés, tant en termes d'infodivertissement que d'assistance au conducteur.

En octobre 2014, l'Autopilot a fait ses débuts dans le cadre d'un Tech-Package proposé en option payante, et un an plus tard, en octobre 2015, les premiers Model X sont arrivés chez les clients. Autant de mouvements que les investisseurs apprécient : le titre culmine à plus de 275 dollars, mais reste assez constant tout au long de la période. C'est également le cas tout au long de 2016, l'année du proverbial "calme avant la tempête".

Copertina Tesla: più autonomia su Model S e Model X
L'arrivée du Model X

L’électrique pour tous

Comme nous le disions, 2017 est l'année de la Model 3. Ou plutôt, c'est l'année où Tesla réorganise ses forces pour mettre en production une berline qui coûte moins de la moitié des autres modèles. L'objectif est d'accroître considérablement la présence sur le marché. C'est un défi de taille, même pour quelqu'un comme Elon Musk, qui traverse l'une des périodes les plus sombres et les plus chaotiques de sa vie d'entrepreneur, déjà bien remplie.

En 2017, la valeur des actions a de nouveau augmenté pour dépasser les 350 dollars en avril, signe que la direction générale parvenait à tenir à distance les inquiétudes concernant une éventuelle faillite. Le 14 juin, un nouveau sommet de 380,68 dollars a été atteint. Puis le titre a fait face à une période de lente descente, amorçant une tendance à la baisse qui a caractérisé toute l'année 2018 et le premier semestre 2019. En septembre, il y a deux ans, un plancher d'un peu plus de 220 dollars avait été atteint, mais le Model 3 est finalement arrivé. Et il tout a changé.

La nostra elettrica, Tesla Model 3
Tesla Model 3

Un changement de paradigme

La voiture fait mouche et est appréciée partout. Les ventes augmentent régulièrement et Tesla commence à bien se comporter en dehors des États-Unis. Comme si cela ne suffisait pas - et il reste à savoir si Musk a été plus prévoyant ou plus chanceux - les gouvernements et l'opinion publique se concentrent de plus en plus sur la réduction des émissions et la lutte contre le changement climatique.

Le marché automobile s'engage dans une transition énergétique révolutionnaire et les voitures électriques deviennent une priorité pour tous les constructeurs. Tesla, qui travaille entre-temps sur le Model Y et surprendra le monde en novembre 2019 en dévoilant le Cybertruck, ne peut que profiter de son avantage de premier arrivé. En février 2020, les actions sont à 895 dollars.

Puis la pandémie arrive et le monde tombe dans un désarroi général. Les bourses du monde entier se sont effondrées et les actions de Tesla étaient à 361,22 dollars le 18 avril. Au printemps, les marchés avaient déjà commencé à remonter et, sur cette lancée, le cours de l'action a entamé une marche ascendante imparable qui l'a menée à 2491,6 dollars fin août 2020. Le monde est littéralement aux pieds d'Elon Musk et de ses associés. Et la valeur est si élevée que la société décide de diviser chaque action en cinq, ce qu'elle fait, la nouvelle valeur nominale étant de 498,32 dollars.

Le Battery Day

Elon Musk est constamment tourné vers l'avenir et non content de la mise sur le marché du Model Y, il organise en septembre 2020 une journée de la batterie baptisée Battery Day qui entrera dans l'histoire. En plus de parler de la gamme, il a annoncé, entre autres, les révolutionnaires cellules 4680, le pack batterie avec fonction de charge, les nouvelles méthodes de construction avec des machines inédites (la fameuse Giga Press d'Idra de la ville de Brescia).

Tesla, ecco come si assembla la Giga Press di Idra
La Giga Press

Dans l'immédiat, le marché ne récompense pas les nouvelles annonces. Peut-être attendions-nous une nouveauté plus juteuse et imminente, mais au lieu de cela, nous avons entendu parler de projets à lancer, d'innovations à développer... Tesla a perdu 75 milliards de dollars en un jour, mais l'effet est aussi le résultat des nombreux investisseurs qui, satisfaits des bénéfices records, ont commencé à monnayer. En fait, le cours de l'action a recommencé à augmenter peu après.

En novembre 2020, l'annonce est faite : Tesla, désormais de loin le premier constructeur automobile mondial par capitalisation, rejoint le S&P 500. L'année 2020 s'est terminée par une autre bombe : Tesla a livré un demi-million de voitures, établissant un record absolu. Il suffit de dire que la deuxième place de ce classement spécial pour les voitures électriques est occupée par Volkswagen avec 220 000 voitures. Le 26 janvier 2021, l'action a atteint un nouveau sommet historique : 883,09 dollars (qui, avant division, serait de 4415,45 dollars). La Tesla Model 3, quant à elle, est la voiture électrique la plus vendue de l'histoire.

Tesla Model Y
Una Tesla Model Y in ricarica

De l'étal au sommet

Après son exploit de janvier 2021, le cours de l'action a commencé à chuter. Le prix est revenu à environ 600 dollars (3000 dollars si l'on pense à ce qu'il aurait été s'il n'avait pas été divisé) et certains analystes ont commencé à être convaincus que Tesla était une bulle destinée à s'effondrer selon certains paramètres. En effet, la capitalisation de l'entreprise est gigantesque. Parfois, elle dépasse celle des dix plus grands constructeurs automobiles réunis.

Mais les chiffres ne mentent pas. Les chiffres montrent que Tesla a régulièrement augmenté ses ventes au cours des trois trimestres de 2021, établissant trois records consécutifs et atteignant des niveaux de production qui lui permettraient de produire un million de voitures par an. Le cours de l'action a réagi en conséquence, passant de 560 dollars en mai à 775 dollars début octobre.

Il s'agissait en quelque sorte d'un nouveau départ pour Tesla, qui, en quelques semaines, s'est développé à un rythme effréné. Il a atteint un nouveau sommet le 25 octobre : 1024,86 dollars. Un chiffre qui permet à Elon Musk et ses associés de franchir la barre des 1000 milliards de dollars et d'entrer dans un club où seuls Apple, Saudi Aramco, Amazon et Alphabet sont présents.

Elon Musk en visite à Florence
Elon Musk a Florence

Est-ce vrai ?

Face à cette situation, les gens se posent de nombreuses questions. La première, et peut-être la plus importante, est qu'il semble étrange qu'une entreprise qui produit moins d'un million de voitures par an vaille dix fois plus que des géants comme Toyota ou Volkswagen, qui produisent 10 millions de voitures par an. Mais Tesla représente l'idée de l'avenir aux yeux de tous, alors que les constructeurs traditionnels sont encore liés à des concepts plus "fossiles".

Et puis il y a Elon Musk, l'homme le plus riche du monde, qui est un visionnaire (il suffit de mentionner SpaceX) et un habile communicant, à tel point que Tesla ne dépense pas un seul euro en publicité, exploitant l'incroyable écho médiatique de tout ce que son PDG dit ou écrit sur Twitter. Ce sont des choses qui font bouger les marchés et, avec eux, d'énormes quantités d'argent.

Il y a quelques jours, Hertz a passé une énorme commande de 100 000 voitures électriques à la société basée à Palo Alto. Il s'agit du plus gros achat de l'histoire de la voiture électrique et, selon Bloomberg, sa valeur devrait avoisiner les 4,2 milliards de dollars. Sans rabais, d'ailleurs, comme l'a souligné M. Musk aujourd'hui. C'est la dernière brique dans l'ordre du temps qui contribue à la construction de l'empire Tesla, qui depuis ce lointain 29 juin 2010 où il a fait ses débuts à Wall Street a fait le bonheur de ceux qui ont vu la valeur de ses actions croître de 26 589,06%. Pas mal